亚马逊电子书服务Kindle Unlimited遭作家抵制

    去年亚马逊与法国出版巨头Hachette针对电子书销售问题大闹了一场,导致主流作家纷纷向该亚马逊发难。如今,自行出版作家也开始对亚马逊新电子书订阅服务Kindle Unlimited表示不满。

    Kindle Unlimited是亚马逊一项新的订阅服务,向用户提供一站式打包订阅服务。用户每月只需支付9.99美元,即可阅读70万本电子书,包括作家自行出版的电子书和传统图书商出版的电子书。

    该服务可能会给亚马逊带来更多的读者群,但作家们却表示,这导致他们的收入大幅缩水。在接受媒体采访,或在论坛上发帖时,作家们纷纷表达了自己的不满。

    电子书业务咨询师鲍勃•梅耶尔(Bob Mayer)称:“6个月前,许多人辞去日常工作,认为写作能成为自己的职业。但今天,他们不得不重操旧业。事情变得就是这么快。”

供大于求

     在过去的几年,浪漫和神秘小说发展迅速,进入了黄金时期。此外,虚构小说也出现了战后以来的最繁荣景象。如今,电子书市场面临着供大于求的窘境。

    2010年,亚马逊Kindle书库中的电子书数量仅为60万本,而今天的数量高达300多万本。自助出版电子书经销商Smashwords去年的电子书数量同比增长了20%。免费电子书的数量同比增长了1/3。

    调研机构BookStats数据显示,2012年全球电子书营收同比增长近50%,而2013年的营收与2012年基本持平,约为30亿美元。一些作家认为,亚马逊Kindle Unlimited让这一局面进一步恶化。

收入缩水

    与流媒体音乐服务Spotify、流媒体服务Netflix,以及电子书创业公司Oyster和Scribd一样,Kindle Unlimited采取的也是一站式打包销售模式。只要支付较低的月服务费,消费者就可以尽情享受该服务。与其他平台相比,Kindle Unlimited可以让作家接触到更多的读者,并未让这些作家从中获益。

    美国著名歌手泰勒•斯威夫特(Taylor Swift)今秋将其音乐从Spotify上撤了下来,因为这种业务模式不但贬低了她的艺术价值,还增加了成本。斯威夫特说:“有价值的东西就需要支付费用。”

    浪漫小说家霍利•沃德(Holly Ward)也对Kindle Unlimited也持同样的不满。她说,在尝试该服务两个月后,发现个人收入下滑了75%。她在一个Kindle论坛上称:“我不能坐视不理,让这一情况继续恶化。”随后,她立即退出了该服务。Kindle Unlimited虽然并不是强制性的,但作家们担心,如果不支持该平台,他们的作品可能很难得到推广。

独享销售权

    双方争论的一个主要焦点是:Kindle Unlimited 要求自助出版作家的电子书作品只能在Kindle Unlimited上进行销售,使得作家们无法在苹果公司、巴诺书店(Barnes & Noble)或其他平台上销售电子书。

    亚马逊通常与作家三七分成。例如,一本电子小说售价4.99美元,则作者会得到3.5美元。这一分成比例要比传统出版商要高许多,也是亚马逊经常拿来与作家讨价还价的资本。但是,Kindle Unlimited却并没有这么慷慨,向作家支付的费用也是波动的。例如,今年7月份的数字“借阅”费是1.80美元,10月份就降到了1.33美元,11月份又轻微反弹至1.39美元。

    由于电子书无论长短,Kindle Unlimited上的借阅费用都是一样的。于是,系列小说和短篇故事开始增多,有些作家甚至还将一本小说按照章节分成若干个独立的故事。梅耶尔说:“如果没有庞大的读者群,你的麻烦就大了。当前,每个读者在Kindle Unlimited上都有大量的电子书没有阅读过。”

    沃德目前正在适应这种趋势。她的第一本电子小说有500多页,但最近几期的几本小说平均只有约100页。她认为,亚马逊会从作者的利益出发,试图解决Kindle Unlimited存在的问题。

    

摘编自:【新浪网】2014年12月30日

    

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